2018-04-13

读《我们如何走到今天》——以技术的眼光看待世界

我们如何走到今天

最近整理毕业论文,时间很紧张,读书的节奏满了很多,读完也没有时间写写感言。尽管如此,还是要记录下这么一本——《我们如何走到今天——重塑世界的6项创新》

这是近年来我所读的非专业类书籍里,我愿意给出最高评价的一本书。作者独特的视角,大气磅礴的阐述,贯穿科学与社会的评论让人耳目一新。

本书的作者选出来的6项创新包括:

  • 玻璃制作技术
  • 制冷技术
  • 音频技术
  • 清洁技术
  • 衡量时间的技术
  • 照明技术

值得一提的是,我认为,这些技术是否是影响人类历史文明进程的最主要的六个创新,值得怀疑,但并不影响这六种创新扎扎实实的、出人意料的在各种领域改变了现今社会的文化及法则。

譬如玻璃。作者认为,对玻璃的运用,实际上可以认为是人类从碳材料的应用转向硅材料应用的里程碑。从玻璃、到镜片、再到光纤,都离不开基本的玻璃制作技术,更离不开对硅的使用。如果没有玻璃,我们的屏幕如何实现,没有硅,我们的电子产品如何制造,这些都是由最初的玻璃制造而引起的技术革命,并最终改写了人类的交流和生活方式。

譬如制冷技术。全年暑季有个段子:我这条命是空调给的。制冷技术的广泛应用给我们带来的舒适的生活,如果没有空调,人类的生存和炎热天气的工作效率必然大打折扣,你一定不能想象在炎热的夏季如果没有车内空调,你如何愿意采用这种长途交通工具。如果没有冷链技术,我们目前的食物供应链讲不复存在,甚至连疫苗等都无法储存和运输,更不要提人工授精等等了。

譬如音频技术。我们传播声音,放大声音,记录声音,还可以重新播放声音。如果没有扩音技术,大规模的广场集会和游行就不可能成为现实,也很可能不会诞生希特勒这样的人物。如果没有电话技术,20世纪的商业模式便不复存在。甚至,如果没有电话,写字楼都可能不会诞生,因为在网络诞生之前,只有电话,才有可能将信息准确的传递给这幢大楼里某一个你需要寻找的人。仅仅依靠传达室来处理新建,效率是远远不能够胜任的。

譬如清洁技术。它给我们的生活带来了无法想象的改变。如果没有清洁技术,现代化的大城市几乎不可想象。我们都知道建国前的老北京满大街都是粪便和臭味,正是因为清洁技术不发达而造成的。现在我们可以拥有北京、上海这种巨无霸城市,首先则是因为有了清洁技术。环顾超市,我们的消费相当的比例用于清洁。卫生纸、剃须刀、洗衣液、沐浴露,都是为了清洁。还有,第一条提到的电子产品的技术,也依赖于无尘车间的清洁技术。除此之外,还有一个意想不到的变化。作者指出,因为对水的清洁技术的发展,使得公共泳池称为可能,这种风靡都市的娱乐场所,推动了女性更多的展示形体美,从而推动了时尚女装的发展。很奇妙吧。

譬如衡量时间的技术。这让人类的工业化生产成为可能。如果不能准确的衡量时间,人类之间的相互协作就无从谈起,也就不可能产生现代工业。如今我们已经可以准确的评估时间,甚至发展出了准点秒杀这样的商业模式。可能我们还不会忘记十几年前晚上七点整和CCTV-1对表的生活习惯吧。如今每个人都有若干设备可以准确的知道时间,我们在时间的尺度上可以和全世界的所有人进行不需要任何解释的对话。对时间的准确衡量,让人类真正的进入了四维社会。

譬如照明技术。当我们停到古人囊萤映雪时,除了感叹其努力用功之外,还需要知道,照明曾经真的很贵。我还记得爷爷辈的人,甚至有些父辈的人,总是喜欢把没有人的房间的灯及时关闭,而现在年轻人则更喜欢屋内充满光明。这种生活态度的不同,是因为曾经照明的成本真的很高。事实上,在一百多年前,当你努力的工作一个小时,只能换来晚上10分钟的照明。可想而知,晚上读书是多么奢侈的事情。而如今,大多数人都可以在永远明亮的地方生活——至少你不需要担心照明的费用。照明技术还改变了人类长久以来的睡眠模式。有研究表明,在照明技术普遍应用之前,由于夜晚过长,人们更喜欢把睡眠分成两个阶段,先睡四个小时,然后起来活动活动,再睡四个小时。而照明应用以后,我们可以在落日之后进行各种活动,才形成了连续睡眠八小时的习惯和社会模式。

有些技术,我们看上去似乎并不起眼,可是由它们产生的社会变革风暴(至少是因素之一),让人叹为观止。

注:下页为本书文摘。

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夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

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2 Responses

  1. 菜鸟博客说道:

    多读书多看报,少吃零食多睡觉!

  2. 周松松说道:

    是时候静下心来读书了

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