2018-12-12

读《自私的基因》——为谁而活?

最近读了很多烂书,曾博士暗示我,读书不要瞎JB读,并且甩给我一本《自私的基因》。虽然我反驳了曾博士关于读烂书的意见——不读烂书永远不知道读烂书的乐趣。但还是欣然接受了曾博士的意见。此外,本书读到一半的时候,我发现家里的书柜上居然有这本书的纸质版本,大概买了三四年了吧,从未动过,连塑料皮都没撕开呢。

Q1 生命算什么?

按照本书作者道金斯的观点,生物不过是基因这种复制因子制造出来的,用来保护自身的“外壳”。道金斯还指出,最早的复制因子,可能是无机物而非有机物。

于是,我查阅了维基百科上对于生命的定义,答案是没有公认的定义。目前对生命的若干种定义方法,均是通过概述生命体的基本特征来描述的。问题在于,这样的定义方式,描述了生命的本质了吗?

根据我们现有的知识,地球上所有的生命都是以DNA这种结构的大分子的不断复制为基础形成的。那么其他形式的自我复制是否同样会形成“生命”呢?要知道,根据本书的理论,DNA可不在乎地球上是否存在生命。生命只不过是DNA不断复制过程中,适应环境并被自然选择出来的一个“副产品”而已。

如此说来,我们对有机物和无机物的区分,是否有实际的意义?

在问一个问题,如此说来,生命,或者说我们现在这种形式的生命,真的是偶然的吗?

Q2 复制过程有热力学和动力学依据吗?

我猜想道金斯可能会这么回答:复制因子的复制过程,是不受主观因素控制的,并不是复制因子“想要”自我复制,而是自然选择了那些进行了自我复制的因子。那么没有自我复制的因子,很快就自生自灭了,只有进行了自我复制的因子,才能不朽的保存下来。

遗憾的是,这种车轱辘话并不能真正的解答这个问题。既然生命体就是由一堆物质和一群化学反应构成的,那么就一定要遵守热力学和动力学的基本规律。事实上,生命体之所以这么复杂而精妙,就是因为需要制造大量的“酶”,作为反应的催化剂,克服动力学上的势垒。那么,最初的那个复制因子,它为什么会发生自我复制呢?这种复制如何使得体系的自由能降低,而这个体系又是如何界定的呢?同样,道金斯告诉我们,最早的复制因子可能有很多种,而最终胜出的是今天我们所熟知的DNA。这种“胜出”的原因是什么,是否是一种动力学上的原因呢?

Q3 演变出大型生物是高效的复制行为吗?

道金斯认为,基因作为复制因子,唯一的“目的”就是自我复制,使与自身相同的基因数量增多。道金斯并未指明,自我复制可能有两种方式,第一种,制造更多的个体,第二种,使自身个体细胞数量增多。这也是基因采取的两种策略。有些生命采取了第一种策略,例如微生物、蟑螂、老鼠,等;也有一些生命采取了第二种策略,例如鲸鱼、大象,等。如果基因的“目标”都是无止境的复制,那么哪种策略会更高效?

首先,我们知道大部分的小型生物是起源比较早的,那么似乎第一种策略是最优解。但是,大型生物可以“破坏”小型生物,强行抢夺用于复制基因的物质,看上去又比前者更优。如今,我们可以用“生态平衡”的概念来解释物种之间的平衡关系,但是这是我们的视角,基因会如何“看待”这个问题呢?

其次,史前时代,有很多的大型生物,常见的解释是大气含氧量等因素,环境促成了大型生物的形成。同样,这种解释也不是站在自私的基因的角度来看待的。自私的基因想要的是更多的复制,而环境是否适合大型生物生长,与基因没有直接关联。

站在物种的角度来说,环境确实可能影响物种或者物种内个体的体型。但不要忘记,各种生物体内的基因大部分都是相同的,那么,用来解释个体体型变化的理论,就不太能说得通了,毕竟现在我们还是有蓝鲸和大象这样个体体格庞大的生物,也有蟑螂、老鼠这样的小型生物,那些在几亿年间发生体型变化的物种,这种变化是如何利于基因复制的呢?

Q4 复制的结果是趋于同化还是趋于异化?

上一段所说,站在基因的角度看待问题,就不能局限在物种范围内了。人和其他动物的基因相似度很高,甚至和香蕉的基因相似度都可以达到60%,可见保存至今的复制因子,或者说构成我们这个世界生命体的复制因子,是有很高的相似度的。尽管如此,基因表达出的结果,以我们人类眼光的尺度来看,却是有大量的异化的结果的,形成了上亿种不同的生物。这么说来,基因实在逐渐趋于异化的。

但是,人类的出现,让很多物种灭种。早在史前时期,人类就吃掉了大量的动物,造成很多史前物种灭绝。近代,工业化进程中又团灭了一波物种。我们呼吁保护野生动物,保存基因的多样性,这似乎与“自私的基因”的“目的”相悖。道金斯看来,“自私”的基因似乎一定希望所有的物质都用于自身的复制,完全不要形成其他复制因子才好,看样子基因复制的结果又是进一步趋于同化的。

《自私的基因》是一本值得品味的书,可以提出很多的疑问,引出很多思考。尤其是其中关于迷因的章节的讨论(书中将其翻译为“觅母”,实在糟糕,《人类简史》译者将其翻译成迷因,听起来更好),很有意思,也很有意义,可以延伸出很多关于人类和社会的讨论。

注:下页为本书文摘。

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夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

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4 Responses

  1. Yan说道:

    找到了,自定义笔记导出格式……

    • 夏天说道:

      其实我这个不是用 kindle mate 导出的。有一个网站 clippings.io 可以管理 kindle 笔记。可以从网页里直接导出到 evernote,排版还不错……然后再从 evernote 复制过来就是这样了……

  2. Yan说道:

    用kindle mate搞出书摘我算是会了。这个论文的格式怎么弄的,难不成人肉补充的?

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