2018-11-28

读《历史的教训》——历史只上课,却没有教训

当宇宙压碎人类的时候,人类仍然要比杀死他的宇宙高贵。因为人类知道自己的生命即将走到尽头,而宇宙对自己的胜利却一无所知。

——帕斯卡

《历史的教训》是《世界文明史》作者杜兰特所著的一本小册子。《世界文明史》这个大部头,我读了一个开头就放弃了,实在是太长了,而且对于西方文明并没有太浓厚的兴趣,浅尝可以,细致阅读还是罢了。因此,弃了《世界文明史》之后,找来这本短篇阅读。

本书的原名是《The lessons of history》,译作《历史的教训》是否有失偏颇,见仁见智吧。通读本书,我认为历史给我们的“教训”,反而是没有教训。我们说以史为鉴,读完本书,反而让我更加深刻地意识到,“尽信史不如不读史”。

作者认为,探寻历史必须回答的问题是,什么是人性,什么是人类行为的本质,以及人类的前途究竟会如何。在《第五次开始》这本书的读后感里,我认为,历史是一个动态发展的过程,人要盖棺才能定论,人类也是如此。想要对还在演化和发展的人类以及人类社会的本质进行探索,恐怕难以得到一个令人满意的答案。可能这就像炒股,尽管可以通过过往的曲线分析,讨论股市未来的发展趋势,可没有人可以打包票明天是涨是跌。

尽管达尔文搞清楚了(或许吧)生物是如何演化到人类的,但是人类的进一步演化则更多的是依赖社会性而不是生物性,而社会达尔文主义者已经通过滥用历史的教训证明了他们的愚蠢。只不过,这不是某些学者的愚蠢,这是全人类的愚蠢。如果说历史给了我们教训,大概就是不要随便总结那些教训吧。

我们花了很多力气去从历史中总结经验、教训,可将这些经验和教训应用于未来,却几乎不可能收获想要的结果,那么这种经验和教训又有多大的意义呢?

在工业革命以前,历史给欧洲基督教文化圈的教训,可能是宗教性的,而工业革命以后,世俗制度在欧洲一样取得了很好的结果。历史不断地给予我们教训,又再不断地颠覆我们的认识。历史不断地证明自己是对的,同时也在不停地告诉我们它是错的。

我在《蒙台梭利教育法》书中读到一个言简意赅的观点,它告诉我,所谓智力,就是真正可以区分同与不同(当婴儿知道三角形和长方形不同,或者发现正方形和长方形可以归为一类,都表明智力水平提高了)。这个观点一直贯穿着我的科研工作,显然,如果说真正的区分同与不同代表了人的智力水平,那么科研成果也可以很简单的概括真正搞清楚相似性和差异性。

未来与过去,是同,还是不同,是相似,还是差异,是振聋发聩的教训,还是老生常谈的滥调。

我认为,历史给了我们很多Lessons,但是,并不会给我们真正的教训。

以及:

智力是历史中的一种重要力量,但是也可以成为分裂与破坏的力量。每100种新的思路,其中至少有99种,可能连它们试图去取代的那些旧传统都不如。

——《历史的教训》

你要知道,那占比超过99%的、连旧传统都不如的智力成果,这么多年来一直没有摧毁人类文明——大概吧。

夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

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