2010-10-24

美国宇航局关于月球上水体研究的最新进展

APNASAMoonWaterShot21Oct2010 去年十月,美国宇航局的火箭以9000公里的时速撞击上了月球南极附近的黑暗区域。

在半人马座号火箭的撞击之下,月球上扬起了一团由碎片和表面元素构成的尘埃云。这一尘埃云被美国宇航局的月球勘测轨道器监测了下来,并被称为“ejecta-plume”。

根据扬起的尘埃云,科学家们得到了初步的分析结果。与其他线索得到的结论一样,这次实验同样证明月球上存在某种形式的水。美国宇航局月球科学专家 Michael Wargo 表示,近年来在月球表面上监测到的物质,让这一结论得到肯定。

Wargo 在周二宣布:

我们已经确认‘ejecta-plume’存在冰物质,而且其储量要比我们最初预计的还要多50%。

这就意味着,月球上被撞击的区域的含水量已经超过了地球上某些沙漠地区了。

Wargo 作为月球陨坑遥感卫星和月球勘测轨道器方面的专家,就撞击的发现问题在美国宇航局的电话会议中作了报告。

Wargo 在报告中表明,月球表明存在冰,但并不意味着月球表面像一个溜冰场一样,甚至就算在月球南极附近的永恒极夜区亦是如此。不过,他对于月球上储水量也做了一个比喻:

半人马号火箭撞击的区域被描述成一块松软的,被雪覆盖的尘区再恰当不过了。

供职于美国罗得岛东北部布朗大学的地质学教授 Peter Schultz(彼得-舒尔茨)教授也是月球陨坑遥感卫星课题组的成员之一。他说道,当重达两吨的半人马号火箭撞击上月球表面之后,紧接着发生了一次闪光,但是闪光的时间要比科学家们预测的有所延迟。

在 Schultz 看来,这一现象将会帮助科学家解读月球表面的景象:

基于这一实验现象,月球表面要么是非常松软的,要么就是冰层非常接近于月球表面。

课题组的国际学者认为,这次撞击表明了月球上存在一些太阳系中最为寒冷的区域,虽然根据他们记录的数据看来,这次撞击的陨石坑的温度已经接近了他们的新高。

课题组研究了撞击区域,认为数据说明月球上存在流动的水循环和永久冻土,撞击区域之下浅层处就可能存在冰层。

科学家们还说明,“ejecta-plume”所包含的物质并非只有水,其他比如氢分子、一氧化碳、水银和银也被发现。他们认为这些物质可能来自于彗星和小行星。

科学家们希望利用月球陨坑遥感卫星和月球勘测轨道器研究团队所取得数据,以获得关于月球资源的更好想法。Schultz 说道:

所以我们只是刚刚揭开了月球谜团的冰山一角,并发现了一些我们没有预计到的物质。正如地球两极的冰层中保留了过去的气候信息一样,月球的冰层也同样包含了过去撞击信息甚至可能会有前一阶段月球火山活动的信息。

Schultz 把月球南极区域描述成一个谜团,但 Wargo 却有着不同的看法,他认为这一区域太过于寒冷以至于会将冰层保留长达数十亿年之久、Wargo 说道:

对于月球上的永久极夜区,过去我把它形容成太阳系中一个落满了灰尘的阁楼。现在我们知道了这个寒冷的撞击区更适合被比作一个被冰封了古老地窖。看看那些物质吧,没有个几十亿年,你是没法给它们解冻的。

这些研究成果与其他的信息,以六篇论文的形式发表在2010年10月22日的《科学》杂志上。

原文:《NASA Searches for Water on Moon》
链接:http://www.voanews.com/english/news/science-technology/NASA-Searches-for-Water-on-the-Moon-105493393.html

夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

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