2010-10-27

一场来自宇宙的“星辰音乐会”

nasa_MilkyWay-Kepler-cRoberts_eng26oct10 copy 几千年来,人类仰望夜空,欣赏着星辰美景。现在,美国宇航局的开普勒计划将给科学家们提供聆听星星的机会。天文学家们可以利用星体的声波信息来更加准确的测量星球。

它听上去可能并不那么明显。

……但是你听到星星了。准确的说,是一些震动的红巨星。

你可以说,开普勒计划是一场红巨星音乐会。—— Daniel Huber

Daniel Huber 是澳大利亚悉尼大学的在读博士生。他作为国家天文学家小组成员之一,利用美国宇航局开普勒太空船搜集来的数据研究星体和它们的结构。

开普勒太空船在太阳系轨道中运行,它用一个巨大的数码相机不断地监视着超过15万个星星的亮度变化。在国际天文学家小组中,Huber 主要从事红巨星,一种即将走到生命尽头的恒星的研究。

科学家们指出,当一颗恒星即将走到生命的尽头,它的内部温度会不断升高且体积不断膨胀。

我们监测到正在震动的所有红巨星都有其独特的声音,它们的频率和振幅都各不相同。因此我们可以说开普勒太空船是在聆听一场数千位宇宙“音乐家”合奏的音乐会。—— Daniel Huber

之后的问题属于星震学的范畴了,这一学科旨在研究星体的震动规律。“星震”可以表征星体亮度的周期性变化。它可以帮助星震学家了解星体内部结构,这一行为类似于地震学家利用地震来研读地球内部。

Travis Metcalfe 一位供职于美国科罗拉多州的国家大气研究中心的科学家,他表示地震学就像是一种超声波图研究。但是他同时指出,恒星的这种自有声波的产生源自于星体表面的沸腾运动。Metcalfe 表示这些声波穿透了星体内部并且将星体内部信息带回到表面,开普勒太空船可以把这种声波信息以星球亮度不断闪烁的形式记录下来。

为了测量星球的尺寸,我们实际上是从亮度信息中测量携带的音波信息。这就像你很容易分辨出一种声音是由大提琴还是小提琴发出的一样。比较大的恒星会发出较低音频的声音,而小一些的恒星的音频则较高。—— Travis Metcalfe

也就是说,稍大的恒星发出低沉的声音,就像大提琴,而小一点儿的恒星相比之下声音则像小提琴。

科学家们通过分析恒星的声波来了解它的大小、形状以及年龄,并通过这些信息来进一步了解恒星与其星系中行星的进化过程。

由恒星发出声波频率非常之低,以至于连鲸鱼都难以听到。但是 Huber 表示科学家们可以将这一音频转化到人耳可以听到的音频范围内。这里再播放有几颗恒星的音频信息,这些都是通过开普勒太空船实测频率转化得到的。

开普勒星体科学联合会(Kepler Asteroseismic Science Consortium)的科学家代表在本周二丹麦奥尔胡斯大学主持的电话会议中播放了这些星体音频。

利用开普勒太空船采集的数据进行研究的天文学家们表示,这项计划帮助他们了解到了太阳50亿年之后会是怎么样的情况,同时也给他们提供了鉴别拥有类地球行星的恒星的方法。

开普勒太空船于2009年3月份升空。美国宇航局高度赞扬了这一国际合作的太空科研计划,美国太空总署提供了太空船和测量数据,全世界数以百计的科学家共同在为这一计划贡献着力量。

原文:《Astronomers Listen to Stars’ ‘Giant Concert’》
链接:http://www.voanews.com/english/news/science-technology/Astronomers-Listen-to-Stars-Giant-Concert-105819958.html

夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

You may also like...

2 Responses

  1. 林竟说道:

    咳,翻译还是很有水准的。默默闪过,不要回复我。

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注